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人工智能如何持续变聪明,又将怎样影响未来呢?

[日期:2018-05-28] 来源:  作者: [字体: ]

  

  说到人工智能,你脑中浮现的是「它」吗?图/《魔鬼终结者》剧照

  对多数人来说,人工智能(AI)这个词会让人立刻联想到末日般的画面。毕竟在电影中,我们早看过当人类发展超出掌控时的不变下场。只要有人打造出能真正思考的机器──有感知能力的「觉醒」机种──那么人类就玩完了。

  如果这个聪明的机器不喜欢我们行事的方法,那该怎么办?若它有其他想法,又该如何处理?多年来,这类猜想催生出众多科幻作品,尽管《魔鬼终结者》片中对AI 的刻划十分吓人,但AI 其实较可能帮助人类,而非加以伤害。不过,由于史蒂芬.霍金(Stephen William Hawking)和伊隆.马斯克(Elon Musk)等顶尖科学家和技术专家一再警告AI 的潜在危险,因此你若对AI 仍有疑虑,也属情有可原。

  为了充分了解AI 的惊人潜力,我们得先厘清关于它的诸多误解。首先,应考虑如何能使机器拥有智能,以及它们怎么进行思考。AI 一词于1956 年出现,可用来代表计算能力领域的多项技术。科技公司在展示新品时,常会用到该词汇,但这些产品所触及的「智能」层面却大相径庭。

  

  图/《知识大图解》提供

  AI 为什么学习力惊人?它们能帮人类做什么?在多数情况下,AI 已成为行销昂贵电脑程式的诱人说词;然而,有些电脑是真的具有学习能力。其中最复杂的目前仅适用于股市、科研领域,以及日渐复杂的电玩世界。你可能会认为,预测公司净值、用遗传密码建构模型,以及称霸游戏世界得采用完全不同的AI 才行,但它们其实都能以相同的基本架构来实现。

  真正的AI 仰赖机器学习原理来运行;本专题将进一步探讨不同的机器学习类型。透过机器学习来运行的电脑程式与其他多数程式差别甚巨,因为你毋须告诉程式该如何做事──而是展示给它看。假设你想要一个能从脑部扫描中发现异常的电脑程式,若使用传统程式,你得编写极为严密详实的规则供程式使用;如使用机器学习程式,你只须给程式各看数千张正常与异常的脑部扫描图,然后让程式教会自己识别异常。

  比起传统程式,机器学习法显然更占优势,因在执行指定任务的成效上,电脑很可能比程式工程师更优异。而最令人兴奋的是,科学家正着手打造这样的程式。

  

  图/《知识大图解》提供

  不过,这些能帮助我们打理日常生活的AI 并非全是明日科技。事实上,我们已能享受它们所带来的好处。

  从微软的Cortana 语音助理,到Google 和Facebook 提供的大型服务,背后都有智能程序在运作,好引领我们穿梭于网路中。它们了解我们的兴趣与好恶,并为每个人量身打造合适的广告和建议。然而,尽管会做的事情很多,但它们仍属于所谓的「弱人工智能」(narrow AI)──完成特定任务的能力远胜于人类,但却无法执行任务以外的事情。

  人工智能的下一步是创建「通用AI」。在AI 领域中,此部分究竟是最令人兴奋,抑或最为吓人,至今仍众说纷纭。通用AI 将比现行的AI 系统更接近人类智能,因为它能学习解决各种问题,并应用于不同的任务。距离实现上述梦想的日子尚远,但Google DeepMind 的AlphaGo 是目前最接近的例子。透过深层类神经网路,AlphaGo 击败了世上最强的围棋选手:李世乭。众人认为这是AI 历史性的一刻,因围棋中有数万兆种走法,要将之全部编入电脑中是不可能的。相反地??,AlphaGo 天资聪颖,可多次与自己下棋,并从中反思自己的错误。在数百万局的练习之后,它已足以与人类棋王匹敌,甚至得胜。

  AlphaGo 潜力惊人。开发者兴奋地宣称,该程式将用来协助医疗人员,让AI 加入拯救人命的行列,且其多样化的学习法也能作为许多智能机器的基础。

  

  图/《知识大图解》提供

  科学家怎么让AI 更加强大?就当前的技术而言,我们仅能打造出效能强大但功能有限的AI。这是因为当我们从通用AI转往人类智能迈进时,所需的电脑效能也得更强大;而今,我们尚未发明能与人脑处理能力匹敌的事物。

  不过,人之所以为人,便是因为敢于迎接挑战,科学家目前正在研究潜能超强的新型电脑。这种电脑名为量子电脑(quantum computer);透过「超距幽灵作用」(即量子纠缠,quantum entanglement),其工作效率极佳,计算速度超乎人类想像。

  

  IBM研发的量子电脑图/Lars Plougmann@ flickr

  在比较一般电脑和量子电脑时,你可想像它们须执行的任务都是从迷宫中逃脱── 一般电脑一次只会试着走一条路径,直到找到正确的逃脱路径为止。量子电脑却能同时搜索每条路径;这代表它运作得更快、效能更强,一旦搭配精密的AI,将可能与人类大脑匹敌,甚至青出于蓝。在量子计算能力迷宫外等着我们的究竟为何?这目前仅能仰赖我们的想像力;也许是打造人类等级的智能,或是更高级的智能系统。我们甚至可能打造超越人类认知能力的超级智能。这听起来或许既有趣却又令人却步,但只要我们步步为营、谨慎向前,就不该太过操心。

  电影情节会成真吗?AI 是否会危害人类?超级AI 本身并不会对我们构成危险;至少不是我们所想的那种情况。在小说描写的末日情景中,AI 会像我们一样思考,有时甚至拥有人类般的情感;AI 同人类一样渴望自由,也有统治一切的野心。但实际情况并非如此──电脑的思维与你我的思考方式完全不同,即使是特别聪明的人造脑也不会改变这个事实。

  

  电影《机械公敌》中出现人工智能与人类发生冲突的情节,未来有可能上演吗?图/imdb

  最聪明的生物会试图爬上食物链顶端──这道理并不难理解,且人类就是最佳例证。但电脑并非演化的产物,这代表电脑与人类的本质上大不相同。人类所有的欲求都源自基因蓝图,而电脑却不会受生物欲望所驱使,这对人类而言是──也许对机器来说也是──好事一件。这也许有点难以想像,毕竟换位思考本就不简单。不过,电脑只会遵循内部程序行事,而这些程序都是由人类所制定。从这方面看来,我们便毋须担心。

  可惜的是,这也不代表我们就能清楚判定出未来走势。假设有天人类成功打造出超级智能,并要求它们协助将火星变成宜居的家园,也许AI 真能找出人类要花上数世纪才能想出的解决方案,并帮助我们实现梦想。但它们也可能发现,改造火星的最佳方法就是将地球的大气和资源送至火星。也就是说,AI 虽按指示行事,却反而可能导致人类灭绝。AI 能否正确地理解指令,这之间的差距可能会让人类成功殖民火星,抑或彻底灭绝。

  AI 的第二个威胁则比较直接:有心人士可借助其力量来破解程式。若落入坏人手中,强力AI 经训练后可能得以破解各种受密码保护的程式。因此,在这方面我们得非常谨慎。然而,尽管有潜在问题存在,AI 对于人类的生活可能还是颇有助益。

  对任何团队来说,拥有聪明、能干且全心投入的成员可是件好事,无论该成员是人类或其他事物。为此,AI 可能即将与人类携手合作,开始涉足各行各业(如通信产业、航空业和医药业),也许之后还会供军方和航太使用。

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